vendredi 26 septembre 2014

L'Italie encore en vedette pour notre VINdredi!

C’est notre premier VINdredi de l’automne et je vous suggère aujourd’hui un vin qui s’impose par sa constance millésime après millésime.  Je vous parle d’un vin de la région des Marches, soit le Umani Ronchi Verdicchio Exclamation Point

Cépage : Verdicchio    
Producteur : Umani Ronchi    
Millésime : 2012        
Région : Les Marches  
Pays : Italie
Catégorie : Blanc
Alcool : 12%  
Prix : 14,99 $ 
Fermeture : Capsule à vis
CUP : # 8032853721155
La note Le Tire-bouchon : 3 1/2


Le cépage Verdicchio est cultivé principalement en Italie dans les régions des Marches, de l'Ombrie, des Abruzzes et de la Sardaigne.  Le Verdicchio dei Castelli di Jesi est une appellation qui existe dans la région des Marches depuis 1968. C’est la réputée Umani Ronchi qui commercialise ce vin italien sous la bannière Exclamation Point.

Umani Ronchi est dans la famille Bianchi-Bernetti depuis près de cinquante ans, ayant été fondée comme une société agricole en 1957 par Gino Umani Ronchi à Cupramontana, au coeur de la zone de production de Verdicchio Classico, dans la région des Marches.


Notes de dégustation

Ce blanc sec et léger est un pur rafraichissement, un vin plaisir. Ce Verdicchio présente une couleur d’un jaune paille brillant et clair, presque limpide comme de l’eau.  Le nez s’exprime en finesse avec ses notes florales, de pomme verte et de citron. En bouche, un éclat vivifiant avec une acidité séduisante et une texture en souplesse.  Pour moins de 15$ c’est difficile d’y résister.  Ce vin a fait son entrée en 40e position de mon Top 100 des meilleurs vins de 2013 tel que publié dans l’Acadie Nouvelle.

Un vin à servir à une température de 8 à 10º C.  Un blanc à boire dans sa jeunesse, donc pas plus de 2 à 4 ans suivant son millésime.

Accord mets et vin

L’apéro prendra des airs joyeux en présence de ce vin très digeste. Pour les amateurs de pâtes, on pourra le marier avec des spaghettis al dente au pesto. Toutefois, son délice est associé au plaisir des trésors de la mer avec du homard, des crevettes et des huitres. On pourra également le siroter en apéritif ou avec du poisson comme de la sole ou de l’aiglefin poché relevé d’une sauce au vin blanc.


La semaine prochaine nous vous parlerons d’un autre vin d’Italie pour amorcer le mois d’octobre. 

vendredi 19 septembre 2014

VINdredi à saveur de Sangiovese!

Cette semaine notre chronique du VINdredi vous propose un vin italien d’appellation Rubicone dans la région Émilie-Romagne. Cette région du nord du pays a pour capitale la ville de Bologne.  Notre vin vedette de la semaine est le Umberto Cesari iove Rosso.  Iove représente 4 lettres que l’on retrouve dans le nom du cépage vedette de ce vin soit le SangIOVEse.

Cépage : Sangiovese et Merlot
Producteur : Umberto Cesari  
Millésime : 2013      
Région : Émilie-Romagne
Pays : Italie  
Catégorie : Rouge
Alcool : 12,5 % 
Prix : 16,99 $ en spécial chez ANBL
Fermeture : Capsule à vis
CUP : # 0818276001191
La note Le Tire-bouchon : 3 ½  

Umberto Cesari est un excellent producteur.  Le père d’Umberto, Ilario Cesari, était propriétaire d'une des Auberges historiques de Bologne. Umberto a décidé de poursuivre son propre rêve soit vendre un vin de qualité, mais aussi le produire. Il achète donc 20 hectares de vignes sur les collines di Castel San Pietro, au début des années 60 et crée l'entreprise qui porte son nom.

Aujourd’hui le domaine cultive 9 cépages, produit sur 170 hectares de vignoble qui représente 680 km de rangs de vignes.  C’est plus de 3,5 millions de bouteilles vendu en 2013. Une réussite typiquement italienne!


Notes de dégustation

Ce vin italien se présente avec élégance par sa robe intense de couleur rouge cerise. Laissez-vous charmer par ses arômes fruités et subtilement épicées.  Ce mélange de 80% de Sangiovese et Merlot à 20% donne un vin sec rafraîchissant et appuyé par une bonne acidité.  Le Merlot apporte des saveurs épicées avec des notes de laurier et un peu poivrée à ce vin aux tannins bien enrobés.  Belle présence avec bouche presque grasse et sa finale respectable pour un vin sous les 20 dollars. La bouteille avec son étiquette s’illustre avec une certaine modernité pour un pays qui demeure assez traditionnelle dans son approche de marketing.  La capsule à vis est utilisé, signe que les temps changent! 


Servir à une température de 15 à 16º C.  Un  rouge qui pourra se conserver 3 à 4 ans suivant le millésime. 

Accord mets et vin

C’est  un vin idéal pour accompagner vos délices à table dont des ailes de poulet soya, miel et gingembre, ciabatta au rôti de boeuf et aux figues ou un filet de porc glacé à la moutarde et à l'érable.  On pourra aussi opter pour des tagliatelles à la sauce bolognaise et en général avec les plats à base de viandes blanches, et les viandes grillées.

La semaine prochaine nous allons rester en Italie pour vous proposer un joli vin blanc. 

vendredi 12 septembre 2014

L'art de la séduction d'un VINdredi en blanc!

Pour notre chronique du VINdredi, je vous propose un excellent vin blanc italien, le Marani Bianco Veronese.  

Cépage : Garganega
Producteur : Sartori    
Millésime : 2011      
Région : Vénétie
Pays : Italie
Catégorie : Blanc
Alcool : 13,5 % 
Prix : 22,29 $ 
Fermeture : Liège
CUP : #8005390006702
La note Le Tire-bouchon : 3 1/2 


Sartori est un joueur important de l’industrie viticole italienne.  Nous sommes dans la belle région de la romance en Vénétie et spécialement lorsque l’on parle de Verone, on ne pourra passer sous silence la triste histoire d’amour entre Roméo et Juliette d’après l’œuvre de Shakespeare. Fondée en 1898, la maison Sartori est dirigée par la quatrième génération. C’est à cette époque, que la "Villa Maria" siège social actuel de la maison a été acquise, dans le nord de Vérone, entouré par les collines de la Valpolicella.

Notes de dégustation

Élaboré avec le Garganega, ces raisins sont récoltés et triés à la main. 
Le Marani Bianco Veronese est caractérisé par une superbe robe d’un jaune doré intense.   Des arômes de fruits mûrs et de miel se dégagent de ce blanc charmant.   En bouche, des saveurs d'ananas et de coing, sont accompagnés par une finale minérale, presque avec un coté oxydatif. Le vin est sec, mais représente un beau rafraîchissement peu importe l’occasion.

Servir à une température de 8 à 10º C.  Un blanc qui pourra se conserver 3 à 4 ans suivant le millésime. 

Accord mets et vin

C’est un blanc adéquat pour les plats de pâtes sauce crémeuse, les poissons et fromages.  Il sera particulièrement harmonieux avec un large assortiment de  fruits de mer, de viandes blanches et volailles, sans oublier avec le risotto.

La semaine prochaine nous allons rester en sol italien en visitant une autre belle région du nord de l’Italie pour un savoureux vin rouge. 

vendredi 5 septembre 2014

Un Pinot noir de Nouvelle-Zélande pour le VINdredi!

Ma chronique du VINdredi reprend du service sur les ondes de CKLE.  Pour débuter le retour de cette chronique je vous propose un excellent produit de la Nouvelle-Zélande.  Le Matua Pinot Noir est probablement l’une de mes plus belles découvertes de 2014.

Cépage : Pinot Noir
Producteur : Matua   
Millésime : 2013        
Région : Marlborough
Pays : Nouvelle-Zélande
Catégorie : Rouge
Alcool : 13 % 
Prix : 20,49 $ 
Fermeture : Capsule à vis
CUP : # 9415305236053
La note Le Tire-bouchon : 4 


La Nouvelle-Zélande est reconnue pour ses bons vins de Sauvignon blanc, mais aussi avec le cépage Pinot noir.  Le producteur Matua a d’ailleurs le doigté qu’il faut pour produire les deux de main de maître.

Conçu par l’œnologue Nicolas St George, ce rouge démontre l'excellente qualité de ses fruits. Les raisins sont pour la plupart de la région de Marlbrough, mais on y a aussi mélangé un pourcentage de raisins de la région de Central Otago afin de donner au vin plus en profondeur et le corps.

Notes de dégustation

Le Matua Marlborough Pinot Noir est d’une belle couleur rouge cerise pâle.  C’est un vin au nez charmeur par ses arômes de violettes parfumées et de cerises. La bouche est gouleyante avec l’appui de ses fruits doux, riches et sucrés.  L’utilisation du chêne lui apporte longueur et complexité avec ses notes et saveurs fumées.  La souplesse et l’élégance de ses tanins caractérise ce vin.

Servir à une température de 15 à 17º C.  Un Pinot noir qui pourra se conserver 4 à 5 ans suivant le millésime. 

Accord mets et vin

C’est un superbe vin à déguster simplement en apéro.  Rien ne sert de vous compliquer la vie à table, optez pour un bon spaghetti sauce bolognaise ou encore un bœuf braisé aux tomates et au vin rouge.  Il sera aussi un bon compagnon pour la fondue chinoise ou pour garder une touche estivale avec une salade au canard confit, vinaigrette à la framboise.

La semaine prochaine nous allons déménager dans l’hémisphère nord afin de vous proposer un vin blanc.




vendredi 29 août 2014

Domaine Acer, quand l’érable vous enivre!

Étant originaire du Témiscouta, j’entendais beaucoup parler du fameux Domaine Acer d’Auclair depuis déjà de nombreuses années.  Lors de mes vacances dans mon Dégelis natal, je suis allé visiter ce domaine qui s’illustre depuis 1997 dans la production artisanale de boissons alcoolisées à base de sève d’érable.
Cette transformation inusité de la sève de cet arbre emblématique de notre pays provient de l’idée et Vallier Robert qui est appuyé dans cette aventure par sa conjointe et copropriétaire de l’entreprise, Nathalie Decaigny.

Après avoir effectué une petite randonnée dans le Parc national du Témiscouata situé à quelques kilomètres seulement, je me suis donc rendu au domaine, qui se trouve à quelques pas du village d’Auclair.

Puisque le hasard fait aussi bien les choses, j’y rencontre sur place mon ami Samuel Chiasson de Radio-Canada, qui me propose d’effectuer la dégustation des quatre acers (c’est comme cela qu’on désigne les produits) en présence de Nathalie pour une émission en webdiffusion.

Pour amorcer notre dégustation, c’est un acer blanc nommé Prémices d’avril, un demi-sec qui se compare très facilement à un vin blanc qui vient stimuler nos papilles.  Ce produit étonnant s’illustre par son agréable parfum de fleurs, de miel et même d’agrumes dont la fin de bouche est persistante et laisse échapper quelques peu le goût d’érable sur la finale.  Ce produit pourra sera préférable d’être consommé habituellement 2 ans suivant sa mise en marché.  Si vous voulez surprendre un amateur de vin, servez-lui cet acer à l’aveugle. Stupéfaction assurée!

Puis on s’attaque ensuite à l’acer mousseux du domaine, soit la Mousse des bois.  Encore une fois l’étonnement est au rendez-vous.  D’abord visuellement car ce produit élaboré selon la méthode champenoise est doté de belles bulles en finesse et d’une robe de couleur dorée plutôt pâle.  En bouche cet acer brut est plutôt sec et représente un excellent choix pour l’apéro avec sa vivacité, ses notes boisées et briochées et une subtile pointe d’amertume rappelant ses origines de l’érable.  Nathalie affirme que le tout sera aussi agréable à table avec du saumon fumée. 

Vient ensuite le Val ambré, un produit qui s’apparente à un vin doux naturel ou encore à un pineau des Charentes.  Avec ses 16% d’alcool et un vieillissement de plus de 4 ans en  fût de chêne, cet acer parfait pour l’apéritif affiche une belle couleur qui se rapproche de certains cognacs.  En bouche le ravissement se traduit par un amalgame de notes de caramel, noisette et amande.  La finale est savoureuse et donne le goût d’y revenir encore et encore.

Finalement le produit signature du Domaine Acer est le Charles-Aimé Robert Acer Réserve.  Le nom est en hommage du père de Vallier Robert. C’est le paternel qui a débuté l’exploitation de l’érable par une petite cabane à sucre d’à peine 200 entailles.  Aujourd’hui l’entreprise s’étend sur plus de 180 hectares avec 20 000 entailles et produit plus de 30 000 bouteilles annuellement avec ses quatre acers.  Le Charles-Aimé Robert Acer Réserve est de type digestif et ressemble à un tawny pour les amateurs de porto. Avec 17% d’alcool et un vieillissement de plus de 4 ans dans des fût de chêne ayant servi aux bourbons, il en résulte un succulent goût en bouche. Doté d'un parfum de caramel brûlé avec des notes de dattes, de sucre cuit, de pruneau et de noix, sans oublier la saveur de l’érable, c'est un délice liquide!

Il est donc étonnant de voir comment Vallier a poussé son audace en 1992 pour se lancer dans la production de boissons alcoolisées provenant de la vinification de la sève d’érable, alors que l’expertise était inexistante.  La passion et la patience auront donc porté fruit.

Si vous passez par le Témiscouata, profitez des beautés du Lac Témiscouata, mais surtout ne faites pas comme moi d’attendre si longtemps avant d’aller visiter ce joyau à travers les magnifiques montagnes boisées de la région.  Il y a des visites commentées car l’entreprise fait partie du réseau des économusées. Du 24 juin à début septembre l’entreprise est ouverte 7 jours sur 7. Il y aussi un fort achalandage dans le temps des sucres.  Pour plus de détails sur l’horaire complet, veuillez visiter le site Internet à l’adresse suivante : http://www.domaineacer.com/

J’en profite pour remercier Nathalie et Vallier pour l’hospitalité ainsi que Jackie Dumont pour l’agréable visite des lieux.  À votre santé!






vendredi 15 août 2014

VINdredi, l’Acadie se dévoile en blanc pour le 15 août

VINdredi 15 août, on fête avec L’Acadie Pinot grigio de Jost Vineyards, en Nouvelle-Écosse! Nous sommes heureux de partager l’esprit de la fête avec un cépage qui porte la signature de ce peuple résiliant qu’est celui de l’Acadie.

Ce vin produit en Nouvelle-Écosse dans la région de Malagash est un mélange de raisins l’Acadie blanc de ce secteur et de Pinot grigio cultivé en Ontario (15%).

Ce vin canadien ajoute de la fraîcheur à nos journées chaudes d’été et sera un parfait complice de vos repas de fruits de mer.   


Cépage : L’Acadie blanc et Pinot grigio
Producteur : Jost    
Millésime : 2013        
Région : Nouvelle-Écosse
Pays : Canada
Catégorie : Blanc
Alcool : 13%
Prix : 16,99 $ 
Fermeture : Capsule à vis
CUP : 624448034580   
La note Le Tire-bouchon : 3 1/2

Le raisin l’Acadie blanc a été créé à Vineland, en Ontario, mais ce cépage s'est avéré ne pas être très adapté au climat ontarien, mais produit d'excellents résultats en Nouvelle-Écosse. Il est précoce en maturation et résistant aux maladies. Les vins de Jost sont en vente dans les magasins de la Nova Scotia Liquor Commission depuis mai 1985. Jost Vineyards a célébré son inauguration le 6 Septembre, 1985 et devrait donc souligner son 30e anniversaire en 2015.

Notes de dégustation

Un blanc vif et rafraîchissant doté d’une jolie couleur jaune paille pâle.
On y retrouve un beau bouquet de miel, de citron et de fleurs. Les saveurs en bouche évoquent les pommes, le kiwi, des notes de poires, citrons et melon. Une agréable vivacité en font un vin que l’on va adorer boire l’été.  D’ailleurs si vous vous rendez à l’Ile de Miscou à la terrasse à Steve, vous serez en mesure de le retrouver sur sa carte des vins.  

Servir à une température de 8 à 10º C.  Un vin blanc à consommer tôt dans sa jeunesse, mais pourra se conserver 3 ou 4 ans suivant le millésime. 


Accord mets et vin

Les amateurs de fruits de mer des Maritimes peuvent se réjouir des possibilités qu’offrent ce vin.  On pourra le consommer avec des moules, des huîtres mais aussi à nos succulents crustacés dont le homard.  Il sera aussi agréable avec nos salades estivales et tout simplement avec des fromages frais en apéro. Personnellement j’adore ce vin avec une bonne brochette de crevettes et pétoncles sur le BBQ.


Veuillez noter que je m'accorde quelques semaines de vacances et que la chronique du VINdredi va reprendre sa place régulière sur mon blogue le 5 septembre prochain, ce qui coïncide aussi avec le retour en ondes de cette populaire chronique dans l'émission de Claude Simard et Sandra Landry à la SuperStation! 


vendredi 8 août 2014

Un criminel de bon vin de BBQ

Il faut avouer que ce serait un crime de ne pas goûter à notre suggestion du VINdredi.  L’été 2014 est sous le signe du soleil et les journées propices au BBQ ne manquent pas.  C’est pourquoi nous vous proposons le vin australien 19 Crimes Durif Shiraz.


Cépage : Shiraz et Durif
Producteur : 19 Crimes    
Millésime : 2012        
Région : Victoria  
Pays : Australie
Catégorie : Rouge
Alcool : 14,1 % 
Prix : 17,99 $ 
Fermeture : Liège
CUP : 9311220002929
La note Le Tire-bouchon : 3 

Le producteur profite d’une machine de marketing bien huilée avec son nom original.  Un peu comme la bière Sleeman, on utilise le passé obscure de certains personnages de l’histoire pour utiliser le caractère dur à cuire à des fins commerciales.  Une visite sur le site web permet d’en apprendre plus long sur le concept au www.19crimes.com/

Notes de dégustation

Un rouge avec de l’intensité à tous les niveaux en commençant par sa robe rouge presque opaque. Il a de la jambe ce qui témoigne de son niveau d’alcool assez élevé, ce qui n’est pas une rareté pour les vins de ce pays du Nouveau monde. Au nez, une bonne charge de parfums de réglisse, fruits noirs et vanille.

En bouche, ce vin riche déborde de fruits sauvages principalement de berries avec ses tanins étoffés, sa finale persistante et épicée témoignant notamment de son bon volume d’alcool.  Attention, je recommande de passer ce vin en carafe près de 30 de minutes.

Servir à une température de 16 à 18º C.  Un rouge qui pourra se conserver 5 ans suivant le millésime. 


Accord mets et vin

Les mains en l’air et sortez vos pièces de viandes.  L’amateur de BBQ va s’en donner à cœur joie en présence de ce vin.  Bœufs et agneaux n’ont qu’à bien se tenir car notre hors-la-loi va se faire un vilain plaisir de voir ces beaux morceaux de viandes tomber sous les grilles de votre BBQ.  Ma victime préférée, une belle bavette de bœuf à la bordelaise. 



La semaine prochaine on va souligner la Fête de l’Acadie avec un vin de circonstance, c’est à suivre… 

vendredi 1 août 2014

C'est VINdredi et on voit la vie en rosé!

C’est déjà Vindredi et en cette première journée du mois d’août, je vous présente un rosé qui a fait son entrée sur les tablettes d’Alcool NB en début d’été. On se tourne la tête en bas cette semaine pour un vin de l’hémisphère sud, alors que je vous propose le Kim Crawford Pansy Rosé.  Ce vin est aussi disponible au Québec pour à peu près le même prix (19$). 

Cépages : Malbec et Merlot
Producteur : Kim Crawford   
Millésime : 2013        
Région : Hawkes Bay
Pays : Nouvelle-Zélande
Catégorie : Rosé
Alcool : 13 % 
Prix : 19,99 $ 
Fermeture : Capsule à vis
CUP : # 9419227005186
La note Le Tire-bouchon : 3 1/2

Le producteur Kim Crawford est surtout connu pour son sauvignon blanc et son pinot noir.  Toutefois ce rosé demi-sec ajoute à sa palette de vins expressifs avec ce Pansy rosé élaboré avec deux cépages habituellement utilisé pour les vins rouges soit le Malbec et le Merlot.  C’est d’ailleurs ce qui explique sa couleur assez prononcée de rose framboise.   

Notes de dégustation

Le Pansy est produit sur dans la région de Hawkes Bay soit la deuxième plus vaste région de de vin en Nouvelle-Zélande . On est définitivement en présence d’un vin sur les petits fruits rouge, de pomme et de fleurs.  J’ai des souvenirs de mon enfance qui refont surface avec ce parfum de petites fraises des champs.   Ce rosé démontre une belle souplesse en bouche et charme le palais par ses saveurs de fruits dont la finale est légèrement épicée.

Servir à une température de 8 à 10º C.  Un rosé à consommer tôt dans sa jeunesse, mais pourra se conserver 3 ans suivant le millésime. 

Accord mets et vin

Qui dit rosé dit apéro!  Ne cherchez pas midi à 14 heures pour trouver des accords trop compliqués.  C’est l’été, on se la coule douce avec ce Kim Crawford du pays des kiwis. Si la fringale vous gagne, alors optez pour des mets légers comme des blinis au saumon fumé, une bruschetta, une salade californienne ou encore un simple croque-monsieur.



La semaine prochaine on va commettre un crime en vous proposant un vin d’Australie. Je consulte mes avocats et je vous en parle, c’est à suivre… 

vendredi 25 juillet 2014

On tente le diable du VINdredi avec un vin blanc!

En ce VINdredi, je vous suggère le Casillero Del Diablo Devil’s Collection White.
Ici nous sommes en présence d’une bouteille de vin du Chili, fidèle à la réputation pour ses vins affichant un bon rapport qualité versus le prix.     

Cépage : Sauvignon Blanc, Chardonnay, Gewurztraminer
Producteur : Concha Y Toro  
Millésime : 2012        
Région : Casablanca Valley
Pays : Chili
Catégorie : Blanc
Alcool : 13 % 
Prix : 16,99 $ 
Fermeture : Capsule à vis
CUP : #7804320561585
La note Le Tire-bouchon : 3 

Concha Y Toro est un géant de la production de vin au Chili et ce producteur a le don de séduire le consommateur par la qualité de plusieurs de ses vins tout en étant abordables. 

Notes de dégustation

L’appellation Casablanca Valley est connue pour ces cépages blancs, en particulier le Sauvignon blanc et le Chardonnay. Pas étonnant donc d’y retrouver ces deux cépages dans ce mélange, en plus d’une touche de Gewurztraminer. La présence de ce cépage laisse l'impression de la présence de sucre résiduel en bouche. Le vin fermenté dans des cuves en inox affiche une belle couleur jaune citron assez pâle. Le nez expressif dégage des parfums d’agrumes dont le pamplemousse la lime et des notes de groseilles.  La bouche est juteuse avec une acidité modérée et des saveurs d’agrumes offrant ainsi un style rafraichissant, idéal pour l’apéro estival.

Servir à une température de 8 à 10º C.  Un blanc sec à consommer dans sa jeunesse et pourra se conserver 3 à 4 ans suivant le millésime. 

Accord mets et vin

Ce vin n’a rien de compliqué, un bon verre en fraîcheur pour l’apéro, sinon on pourra le consommer à table avec des salades d’été ou encore avec de bons fruits de mer des Maritimes.


La semaine prochaine on s’offre un petit voyage gustatif en Nouvelle-Zélande.  Bon VINdredi!

jeudi 24 juillet 2014

Le Festival des Vins de Saguenay, un coup de cœur de l’été 2014!

Vous aimez le vin, l’été et les gens sympathiques?  Vous devriez prévoir une visite au Saguenay en juillet 2015.

Les 10-11 et 12 juillet dernier, moi et ma conjointe avons participé à la 8e édition du Festival des Vins de Saguenay, une première pour nous.  Étant nous-mêmes dans l’organisation d’un événement sur les vins en Acadie avec FestiVin, c’était donc une occasion de voir comment ça se passe ailleurs.   C’est après avoir rencontré Charles Boudreault l’un des organisateurs de ce festival, durant une activité de dégustation chez Philippe Lapeyrie à Québec, que la connexion s’est faite et que nous y avons été invité. 

La rue Racine aura été visitée par 40 000 visiteurs
Dès notre arrivée à l’Hôtel Chicoutimi, nous avons compris qu’il s’agissait d’un événement hors de l’ordinaire.  Nous avons participé à un 5 à 7 à Place du citoyen où nous avons eu la chance de goûter quelques vins tout en ayant l'occasion de faire du réseautage.  C’est toutefois le vendredi 11 juillet dès 17 heures que nous avons été en mesure de nous imprégner de la véritable ambiance du Festival des vins de Saguenay, alors que la rue Racine était fermée à la circulation automobile.  De chaque côté de la rue une multitude de petits chapiteaux blancs avec à l’intérieur des agents, des producteurs et des acteurs de l’industrie du vin.    Pour les gens du public, un accès à plusieurs centaines de produits de partout dans le monde incluant des vins du terroir québécois.  

Avec cette 8e édition, dame nature a été particulièrement généreuse envers les organisateurs qui ont été en mesure de présenter le festival en plein-air pour une 3e édition seulement depuis ses débuts.  En cas de pluie, un plan B était prévu afin de déménager au Vieux Port de Chicoutimi avec l’accès à un grand hangar et un vaste chapiteau.  Cependant ceci engendre une logistique supplémentaire qui n’est pas de tout repos, mais l’organisation était prête. 

Visite du secteur Chicoutimi avec Samy Rabbat
Avec Philippe Lapeyrie, porte-parole du festival depuis ses débuts, l’événement obtient une visibilité qui se traduit par un succès de masse incroyable.  Durant la fin de semaine, c’est près de 40 000 personnes qui viendront arpenter les kiosques de la rue Racine en quête d’un coup de cœur qu’ils pourront ensuite se procurer à la Saq.   Pour faciliter cette tâche, notre ami Philippe profite du vendredi soir pour animer une dégustation durant laquelle il fait le dévoilement de ses coups de cœur.  La sympathique animatrice TVA, Ève-Marie Lortie était présente aussi à titre d’ambassadrice d’Arvida, puisqu’elle est originaire de la région. 
Plusieurs personnalités du monde des vins étaient aussi sur les lieux durant la fin de semaine dont la sommelière Jessica Harnois et Samy Rabbat,  réseauteur professionnel et éditeur pour le magazine d'actualité des réseaux de l'agroalimentaire, des alcools et de l'hospitalité. 

Le samedi matin, les invités de la 8e édition ont été conviés à un déjeuner dans l’enceinte du Jardin des Vestiges de la Vieille Pulperie de Chicoutimi, agrémenté d’une visite du Musée avec l’exposition permanente sur le peintre Arthur Villeneuve.  Nous avons fait un p’tit tour de ville en bus avant de revenir à notre hôtel juste en temps pour continuer notre exploration des kiosques et des vins à partir de 14 heures.  
Un festival très accessible

Ce festival s’illustre par son accessibilité. C'est d'abord pour le prix d’admission (le forfait « Découverte » au coût de 25 $ toutes taxes comprises) et l’occasion unique pour les participants de rencontrer des personnes de renom dans le monde du vin, et même d’assister à des dégustations animées. Ce fût le cas notamment d’une agréable discussion que nous avons eu avec le vigneron Alain Rochard du Vignoble Du Loup Blanc situé dans le Languedoc. Ce fût aussi le cas de retrouvailles avec Ithier Bouchard du Domaine de Tariquet aussi présent au Saguenay, lui qui m'avait si bien reçu dans le Gers en 2012 avec mon épouse, lors de notre visite à ce domaine de la famille Grassa.  

Durant la journée de samedi, les gens du public ont eu la chance d’entendre la québécoise Nathalie Bonhomme parler de ses vignes et de l’Espagne où elle a élu domicile. Ses vins sont de plus en plus en demande auprès des consommateurs à la Saq. De nombreuses présentations dans la rue viennent d'ailleurs agrémenter l’expérience des festivaliers. 

Notre rencontre avec Alain Rochard
Ce qui est aussi particulier dans le cas du Festival des vins de Saguenay, c’est la présence des restaurants à proximité le long de la rue Racine.  Donc pas la peine de se laisser enivrer par les effets du vin, il est possible de profiter des bonnes tables qui bordent la rue pour prendre un peu de solide.  Notre séjour a été particulièrement réussi à ce niveau avec le plaisir de partager une table avec des amis.  Parmi nos instants gourmands lors de ce séjour, il faut saluer les délices du Restaurant International Café, le Rouge Burger Bar, le Restaurant Chez Georges et le meilleur restaurant de sushis qu’il m’a été possible d’essayer de toute ma vie, soit le Temaki Sushi Bar du chef Michael Tremblay.

Nathalie Bonhomme anime une dégustation

Même avec 40 000 personnes qui passent dans ce segment de rue lors de la fin de semaine, on ne s’est jamais senti bousculé et le tout se déroule dans une atmosphère festive et de bonne humeur,  mais toujours dans le respect du bon goût de la dégustation.  Pour conclure, il faut dire que notre expérience au Saguenay aura donc un effet durable, soit la dépendance à l’hospitalité conviviale des gens de cette fabuleuse région.  Étant mon coup de coeur de l'été 2014, on s’y donne rendez-vous pour la 9e édition qui se tiendra les 9, 10 et 11 juillet 2015.